Roy Keane: quando il gioco si fa duro

“Una notte siamo stati sconfitti in coppa dal Luton, il personale è entrato e ha detto: ‘Clive Clarke ha avuto un attacco di cuore a Leicester’. ” Ho detto: “Sta bene? Sono scioccato gliene abbiano trovato uno, non si potrebbe mai dire dal modo in cui gioca”.

“Solo perché ti pagano £ 120.000 a settimana e giochi bene per 20 minuti contro il Tottenham, pensi di essere una superstar”.

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Oggi parliamo di un personaggio quasi border line: spigoloso, scomodo, a volte cattivo ma a suo modo rispettoso, generoso e con una insaziabile voglia di vincere. Se non avete uno stomaco forte non andate oltre.

Roy Maurice Keane (Cork, 10 agosto 1971) è un allenatore di calcio ed ex calciatore irlandese, di ruolo centrocampista, viceallenatore della nazionale irlandese.
È stato inserito da Pelé nella FIFA 100, la speciale classifica che include i migliori 125 calciatori di ogni epoca ancora viventi.
Nella edizione 1999 del Pallone d’oro risultò 6° con 36 voti.
Debutta come calciatore all’inizio degli anni 1990. dal 1990 al 1993 è al Nottingham Forest. dal 1993 al 2055 è al Manchester United

E ‘difficile riassumere l’esperienza di guardare Roy Keane capitanare il Manchester United a parole.
C’è una sorta di osservanza mistica e mitica per un leader di tale risolutezza.
Un giocatore di talento, sì, ma più di questo un giocatore dalla voglia di vincere così potente da agire come un virus aereo, contagioso per i compagni di squadra.
Quando Sir Alex Ferguson ha parlato di Keane nella sua prima autobiografia, Managing My Life , ha fatto riferimento alla performance del suo ex capitano a Torino, durante la gara di ritorno della semifinale della Champions League dello United nel 1999 con la Juventus:  “È stata la dimostrazione più enfatica di altruismo che ho visto su un campo di calcio: martellante su ogni filo d’erba, in competizione come se preferisse morire di sfinimento piuttosto che perdere, ha ispirato tutto intorno Lui. Ho sentito un tale onore essere associato a un giocatore del genere. ”

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Le parole “Ho sentito un tale onore essere associato a un giocatore del genere” sono state pronunciate da forse il più grande manager nella storia del calcio. Questo gigante sportivo si è detto onorato di avere Keane come suo alter ego in campo.

Keane arrivò allo United nell’estate del 1993 per la cifra record di £ 3,75 milioni per portarlo lontano dal Nottingham Forest.
Una grande carriera davvero, con i Red Devils ha collezionato 480 presenze segnando 51 gol, un po’ più di uno su 10 come media accettabile per un giocatore che è arretrato sempre più a centrocampo a mano a mano che la sua carriera progrediva.
Una delle cose più notevoli di quei numeri è che solo 22 delle sue apparizioni sono state come sostituto.
I trofei di Keane? Sei titoli della Premier League, quattro FA Cup, la Champions League e la Coppa Intercontinentale nel 1999.
Fu il calciatore dell’anno per giornalisti e calciatori nell’anno 2000 e probabilmente avrebbe dovuto essere anche l’anno prima, quando David Ginola gli soffiò il premio. Tuttavia, sembra una specie di anatema parlare di premi individuali in una retrospettiva di Keane.
Ferguson ha usato una variante su “selfless” e nulla avrebbe potuto essere più adatto allo stile di gioco dell’Irlandese. È chiaramente un fiero individualista in termini di temperamento: il modo in cui parla del gioco chiarisce che a lui non interessa molto quello che pensano gli altri delle sue opinioni.
Tuttavia ha, ovviamente, riconosciuto che per raggiungere la cosa che desiderava di più, vincere, aveva bisogno dei giocatori che lo circondavano.
Gli standard che si aspettava dai suoi compagni di squadra erano i più alti di ciò che il Manchester United era tenuto a rappresentare durante il suo periodo al club.
Professionalità, impegno ed eccellenza: la sensazione che il club fosse speciale in qualche modo, come lo era chiaramente durante i suoi anni di punta.
C’è una storia che racconta del primo allenamento cui Dwight Yorke ha partecipato. Come Daniel Taylor ha scritto nel Guardian nel 2011:
“Keane ha lanciato la palla a Yorke, deliberatamente troppo forte, e il nuovo arrivato ha sbagliato il controllo. “Benvenuto allo United, sibilò Keane con quello sguardo alla Tommy DeVito. Cantona ti avrebbe ucciso”
Nonostante ciò, fu enormemente apprezzato dai suoi colleghi.
Nel 2011, Paul Scholes ha dichiarato a FourFourTwo : Roy era incredibile come compagno di reparto e qualcuno di cui ti fidi sempre. Ho imparato presto che se anche non eri in partita ti sarebbe stato addosso per assicurarsi che facessi la tua parte per la squadra. Ho avuto qualche strigliata da lui, ma questo mi ha fatto lavorare di più per evitarle. Era un grande leader e capitano: ci ha guidato, fatto crescere; era il nostro manager in campo.
Keane è stato un pezzo fondamentale del puzzle che ha innalzato la squadra vincitrice della Premier League di Eric Cantona nel 1992/93 a vincitori assoluti e dominanti del 1993/94.
Quella squadra, che comprendeva Keane, Paul Ince, Steve Bruce, Cantona e Mark Hughes, era costruita attorno a un nucleo di individui tosti, duri.
Nella finale di FA Cup di quell’anno, Ryan Giggs e Andrei Kanchelskis furono schierati sulle fasce per aggiungere brio a tutta quella solidità.
Il Chelsea è rimasto in partita fino al 60 ‘, quando Cantona ha aperto le marcature dal dischetto, ma il loro spirito era stato demolito.
Persero 4-0, e lo United aveva vinto il double. Keane era il cuore pulsante dell’intera impresa.
Il suo ruolo nella squadra del 1999 è stato un po ‘diverso.
Nella sua prima autobiografia, Keane: The Autobiography , ha parlato del fatto che la squadra del ’94 era piena dei suoi coetanei,  mentre si sentiva un po’ separato dal gruppo che divenne noto come Class of ’92. Ora era un giocatore anziano piuttosto che uno dei ragazzi.  Assunse il ruolo di guida come se fosse quello per cui era nato.
Quando la sua squadra aveva più bisogno di lui, era lì.
Keane era molte cose. Poteva anche essere cattivo, come hanno scoperto molti dei suoi nemici. Eppure era estremamente valido tecnicamente.
Poteva essere ultra-critico con i suoi compagni di squadra, ma ha dato tutto quello che aveva per aiutarli a vincere trofei.

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E ‘difficile riassumere l’esperienza di guardare Roy Keane capitanare il Manchester United a parole: ma tutti quelli che l’hanno osservato sanno di aver visto qualcosa di speciale.

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